Tour of Philippine film Dukot (Abduct) comes to Montréal

Friday, May 28, 2010 -- The visit to Montreal by the creators of the award-winning film, Dukot (Abduct), accompanied by U.S.-based poet-artist Melissa Roxas, a survivor of torture and abduction in the Philippines, got underway with a press conference today.

A delicious lunch was graciously provided by the Federation of Filipino Canadian Associations of Quebec at the FAMAS community centre.

Pictured are the members of the tour group, scriptwriter Boni Ilagan (front, 2nd from right), Melissa (fr, 3rd from right), lead actor Allen Dizon (fr, centre) and producer Dennis Evangelista (back, 3rd from left) and press con organizers. A pot-luck meet and greet with community members was held the same evening, also at the FAMAS community centre.


Award-winning Filipino film DUKOT screens in Montreal

Montréal, May 27, 2010 -- As hopes ride high in Manila, where a new President is set to replace one of the most despised governments in recent history, the hard-hitting Philippine film DUKOT (Abduct), will screen in Montréal May 29-30, 2010.

This thriller has sparked controversy across the Philippines since it dares to expose that country's hidden story of human rights abuses. DUKOT brings back the political film genre, made popular by Filipino directors like Lino Brocka and Mike De Leon.

The film, the 2010 Philippine Gawad Tanglaw Award winner for Best Story and Movie Screenplay, will be presented in Tagalog with English sub-titles.

Directed by former political prisoner and one of the country's top filmmakers, Joel C. Lamangan, DUKOT is based on true stories and is written by Bonifacio P. Ilagan, himself a former political prisoner and victim of enforced disappearances.

It had its world premier at the Montreal Film Festival where it earned positive acclaim for its “great storytelling, thematic urgency, technical competence and tour de force performance of lead actors.” Several of the Philippine's top actors and actresses, including Gina Alajar and Allen Dizon, lent their talents to make the film a reality.

Three of the films creators will be in attendance at the screenings: Allen Dizon (the lead actor), Bonifacio P. Ilagan (scriptwriter), and Dennis Evangelista (producer), along with US-based poet and artist Melissa Roxas, who last year survived her abduction and torture in the Philippines.


Saturday, May 29, 5 pm
Sunday, May 30, 5 pm

Cinéma du Parc
3575 avenue du Parc (corner Prince Arthur)
Metro Place des Armes (Autobus 80)

Also on Facebook: http://www.facebook.com/profile.php?id=513218437#!/event.php?eid=115927711778484&ref=ts or http://www.facebook.com/profile.php?id=513218437#!/event.php?eid=112680278769954&ref=ts

Sponsored by: Philippine Association of Montreal and Suburbs (FAMAS), PINAY Filipino Women's Organization of Quebec, Federation of Filipino Canadian Associations of Quebec, Inc., Centre d'appui aux Philippines - Centre for Philippine Concerns

FOR Tickets and MORE INFORMATION: FAMAS Community Centre +1 514-341-7477; Joey Calugay +1 514 947-3662, e-mail: capcpc@web.ca

Funds raised from the screenings will go to support Karapatan, the Philippine human rights alliance, and Desaparecidos, the organization of the families and relatives of the disappeared in the Philippines, as well as local education and advocacy programs.

DUKOT film trailer at: http://www.youtube.com/watch?v=XmiT77pI4cI


Pot-luck dinner with creators of Dukot film

Meet the film's creators at a pot-luck dinner on Friday, May 28, 6-8 pm at the FAMAS Centre,  4710 Van Horne  (Metro Plamondon). All welcome!


The Philippine elections: People power rising in Payatas - rabble.ca

May 25, 2010

Along the winding pathways in Payatas, a major urban-poor community on Manila's outskirts, election signs are plastered to the walls of makeshift homes, electricity wires rest in ruff hanging bundles, weaving down a steep hill, looking out towards the gleaming office towers of downtown Manila.

The thousands of urban poor in Payatas are among the most marginalized in the Philippines, a community constructed on scavenging, metal sheet shacks, one-storey brick homes and junk shops, clinging to a steep hillside, resting just beyond Manila's main trash site. Thousands of tonnes of garbage are dumped each year in Payatas, creating a trash mountain that has become the engine to the neighbourhood economy, as many locals scavenge and sort garbage, selling recyclables or scrap metals for a few coins.

As an example of life of the 13 million urban poor in the Philippines, the extreme living conditions in Payatas reflect a broader reality in a country where millions of families do not have access to safe drinking water, quality healthcare or education; these millions represent a flipside to sharp figures of economic growth in the Philippines often projected in headlines of business newspapers globally.

More at: http://rabble.ca/news/2010/05/philippine-elections-people-power-rising-payatas


Tears flow as Canadian election observers visit in jail with detained health workers, the ‘Morong 43’

By Dyan Bandayrel Ruiz
Philippine Daily Inquirer
First Posted 04:26:00 05/21/2010

MANILA, Philippines—There was not a dry eye when foreigners and locals met on Tuesday with some members of the “Morong 43” detained at Camp Bagong Diwa in Taguig City.

Twelve foreigners and members of Manila-based groups gathered around a table in the visiting area with 23 women detainees. Later, they spoke with the male detainees in the hallway outside their cells.

The visitors brought messages of solidarity and were moved to tears as the women talked about their feelings and experiences in detention.

More at: Foreigners cry with ‘Morong 43’ in jail visit - INQUIRER.net, Philippine News for Filipinos


Five-city Canadian tour of award-winning film Dukot launched in Winnipeg

Lead actor Allen Dizon (2nd from left) and screenwriter Boni Ilagan with audience members after launch of Dukot film tour in Winnipeg. (Photo: Damayan Manitoba)

 Sunday May 16, 2010 - for immediate release

A five-city tour of Canada by the creators of the award-winning Philippine political thriller, Dukot (Abduct!), got off to a successful start with intense media coverage and three film screenings in Winnipeg, Manitoba, this past weekend.

The tour is organized by Philippine community and solidarity organizations in Canada in conjunction with the film's Philippine producers.

A packed house at the Eckhardt-Gramatté Hall at the University of Winnipeg stayed after the film, Friday, May 14, for an animated Q&A period with screenwriter Boni Ilagan, lead actor Allen Dizon, as well a real-life torture and abduction survivor, Filipino-American Melissa Roxas.

Leading up the screening, Ilagan and Dizon were interviewed by CKFJ, CJOB and CBC radio and were guests at a reception hosted by Dr. Lloyd Axworthy at the University of Winnipeg. They are to meet with Manitoba premier, Greg Selinger, on Monday, May 17.

Dukot is based on the stories of real life desparecidos (the disappeared) as well as the first-hand experience of scriptwriter Boni Ilagan, a former political detainee who was twice forcibly abducted. The film provides a powerful filmgoing experience while revealing the reality of the forced disappearances and ongoing human rights violations in the Philippines.

The film has already won awards for Best film, Best Director (Joel Lamangan), Best Story (Ilagan) & Best Actor for Dizon at the "8th Gawad Tanglaw Awards" along with a Best Actress Award for Iza Calzado and Best Original Song, "Mahal Kita Habambuhay," (lyrics - Boni Ilagan; arrangement - Lucien Letaba) at the "Golden Screen Awards" in the Philippines.

Many people in the audience were deeply touched by the story of Melissa Roxas, who was abducted and tortured in the Philippines in 2009, but has bravely decided to reveal what happened to her so that it will not happen to others.

The film tour will now proceed to Toronto (two screenings Saturday, May 22), Ottawa (screening Thursday, May 27), Montréal (screenings Saturday, May 29 and Sunday, May 30) and concluding in Vancouver with screenings on Thursday, June 3, Friday, June 4 and Saturday, June 5, 2010.

For more information about the film tour please check out the following Facebook connections or local contacts:

Toronto: http://www.facebook.com/profile.php?id=513218437#!/event.php?eid=115268951834310&ref=ts
Jonathan Canchela - +1 647.833.1023
Chris Sorio - +1 416.828.0441
Email: migrantecanada@gmail.com

Ottawa: http://www.facebook.com/event.php?eid=107805302596428&ref=ts
Tickets are available at Octupus Books, Divisoria Market and at Exile Info Shop

Montréal: http://www.facebook.com/profile.php?id=513218437#!/event.php?eid=115927711778484&ref=ts or http://www.facebook.com/profile.php?id=513218437#!/event.php?eid=112680278769954&ref=ts

Vancouver: http://www.facebook.com/home.php#!/event.php?eid=112315895472833


International observers from Canada, U.S. and Australia hide as 2-hour gunfight breaks out during Philippine elections: exclusive video footage

Amazing footage from Lanao del Sur in the Philippines. A two-hour gunfight breaks out despite the presence of international observers from Canada, Australia and the U.S. They were fortunately unhurt, but in the chaos one women is killed and two others injured.

This is just one of thousands of polling centers across the Philippines as over 50 million people voted in the first ever electronic elections on May 10, 2010. What went on where there were no outside observers and cameras from Kodao Productions and Bulatlat.com... I leave that to your imagination after viewing this video!

Also, see statement from People's International Observers Mission (PIOM): http://cap-cpc.blogspot.com/2010/05/international-observers-philippine-govt.html

- Malcolm


International observers: Philippine gov’t not committed to fair, honest and peaceful elections

The first automated election in the Philippines was far from being fair, honest and peaceful, is the conclusion of a major group of international observers from 11 countries, saying that it was "the sacrifices made by the public school teachers and the resilience of voters" that made the elections possible.

The People’s International Observers’ Mission (PIOM) composed of 86 delegates from Australia, Canada, United States, United Kingdom, Japan, Hongkong, New Zealand, France, Germany, Denmark and Argentina drew this conclusion from their experiences in monitoring the elections in the country’s nine regions. (Photo from Kodao.org)

The People’s IOM delegates went to Northern Luzon, Central Luzon, Southern Tagalog, Bicol, Western Visayas, Caraga, Davao and the Autonomous Region of Muslim Mindanao and monitored the pre-election preparations the day before, the voting process on May 10 and the initial canvassing on May 11.

Did the automated electoral system (AES) achieve its objectives? For the People’s IOM, the widespread intimidation, vote-buying, corruption and violence showed that automation could solve only part of the problem.

“In focusing on the machines, the Comelec [Commission on Elections] lost the people,” they said.

“The Philippine government is not committed to free and honest elections,” the People’s IOM delegates further said, noting that there was a sore lack in the preparations.

The People’s IOM delegates also noted that political dynasties and their armed militias still lord it over local politics. “The political and economic inequality creates vulnerability to intimidation and vote-buying,” the mission delegates said.

Read full statement here: http://piom2010.wordpress.com/2010/05/15/philippine-govt-not-committed-to-fair-honest-and-peaceful-elections/


Les élections automatisées: un chaos annoncé

Cet article provient de Laura Cliche et Emilie Fontaine, déléguées Montréalaises à la Mission d’observation électorale aux Philippines.  Cet article a été écrit avant la tenue du scrutin mais son analyse s'est avéré bien fondée. D’autres nouvelles de Laura et Émilie suivront.

Tout récemment, un représentant de la Commission des élections philippines a affirmé aux médias : « Les Philippins ne devraient pas avoir de fausses attentes; l’automatisation de l’élection va échouer». Considérant que ces élections seront déterminantes et assigneront plus de 17 000 élus à travers le pays, une telle citation est plutôt surprenante, du moins pour deux Canadiennes.

Photo by Tudla Productions - Bulatlat.com: Teachers from Cembo Elementary School in Makati City are having difficulty making the PCOS machine print a complete initialization report during testing.

Les élections automatisées, où le vote est calculé par une machine et non à la main par des scrutateurs, a pourtant fait ses preuves. 21 pays utilisent présentement ce système, dont les Etats-Unis. Toutefois, celui-ci devient de plus en plus contesté, particulièrement depuis que la Cour suprême de l’Allemagne a demandé son retrait pour des raisons de transparence.

Les Philippines ont tout de même décidé de se lancer tête première dans l’aventure, sans hésitation, comme nous l’a affirmé Bobby Tuazon du Centre de gouvernance populaire : «Aucun pays dans le monde n’oserait tester pour la première fois des élections automatisées en les soumettant à 50 millions de votants. N’importe qui aurait décidé d’y aller étapes par étapes, mais bon, pas ici.»

Cet empressement crée de grandes craintes dans la population pour le succès des élections. Nous avons découvert que celles-ci sont malheureusement fondées.

La plupart des pays entreprenant un tel projet se sont assurés d’une qualité optimale des machines pour éviter toute contrainte lors du jour du vote; l’administration Arroyo, de son côté, a choisi le plus bas soumissionnaire. Celui-ci construira les dispositifs en Chine et ceux-ci sont considérés comme étant la plus basse qualité disponible sur le marché.

Le constructeur ne s’est toutefois pas penché sur une particularité géographique importante des Philippines; le pays est constitué de 7000 îles et de peu de routes asphaltées. Les machines devront donc se rendent par cheval, par chaloupes ou même à dos de buffles capables de traverser les rivières à grands courants.

D’ailleurs, deux jours avant les élections, elles n’ont pas terminé leur grand périple vers leur destination finale. Les journalistes, impressionnés du processus de déploiement, ont demandé au coordonnateur des élections comment il pensait s’y prendre pour apporter un appareil dans l’île de Batan, particulièrement éloignée des autres. Ils furent bien surpris d’apprendre que l’homme responsable ignorait l’existence de cette dernière!

Ces dispositifs, une fois rendus sur place, ne peuvent pas assurer une automatisation complète. L’électeur doit lui-même noircir au crayon les cases sur son bulletin de vote avant de l’entrer dans la machine. Leur piètre qualité complique ce processus puisqu’elle ne peut détecter que 16 intensités de gris du crayon, comparativement à la norme habituelle de 20 000 ! Face à cette situation, des tests extensifs sur les machines devaient être conduits; selon le plan initial 1000 électeurs devaient passer aux urnes en simulation pour rassurer la population, mais finalement le tout s’est arrêté après 50 personnes.

Selon les estimations les plus conservatrices, les électeurs ne sont pas au bout de leur peine. On s’attend à ce qu’entre 30% à 50% d’eux soient incapables de voter, malgré leur volonté (ces chiffres n’incluent pas l’intimidation des électeurs ni l’enlèvement de ceux-ci pour les empêcher d’exercer leur droit de vote le 10 mai). De ceux qui y parviendront, le tiers des bulletins devraient être rejetés.

Une fois que toutes ces épreuves seront relevées, la transmission du vote sera aussi un défi. Les résultats doivent être envoyés par le web, ce qui sera relativement complexe considérant que le tiers du pays n’a aucun accès Internet, ni onde cellulaire. Un satellite est prévu pour pallier à la situation, mais lors d’un test dans la capitale, celui-ci a échoué… Inutile de dire que de grands doutes existent.

Bobby Tuazon explique que face à toutes ces confusions sur l’automatisation « on s’attend à de plus en plus d’achats de votes puisque, même ceux aux intentions malveillantes ne feront pas confiance aux machines ». Selon lui, demain, la dernière journée avant le jour du vote, on pourra voir beaucoup de «bagmen », c’est-à-dire des hommes qui se promènent, soit en hélicoptère, en avion ou en voiture, chargés de sac contenant des millions de pesos pour acheter les électeurs.

Un membre du Congrès, Neri Colmenares, nous a affirmé que la seule chose qui soit certaine le 10 mai c’est que « peu importe ce qui arrive, c’est certain que tout se fera dans la confusion la plus totale ».

Laura Cliche
Émilie Fontaine
Manille, le 8 mai 2010

L’arrestation illégale de 43 travailleurs médicaux

Cet article provient de Laura Cliche et Emilie Fontaine, déléguées Montréalaises à la Mission d’observation électorale aux Philippines. D’autres nouvelles suivront.

Free the 43 Y a-t-il beaucoup de pays dans le monde où un enfant de quatre ans peut expliquer à la presse pourquoi sa mère est prisonnière, mais innocente? C’est pourtant le cas du petit Egoy Clamor, fils de la Docteur Merry Mia Clamor.

Suite au typhon Ketsana qui a frappé une partie de Manille et de ses environs en septembre 2009, plusieurs travailleurs du domaine de la santé sont très critiques à l’égard du gouvernement philippin. Sa lenteur à promulguer les soins de base à ses citoyens ont convaincu médecins et infirmières de s’associer pour crier leur indignation, et s’organiser eux-mêmes pour offrir leurs services en cas de catastrophes. Pendant tout le processus, jamais ils se sont doutés être arrêtés et torturés pour une telle solidarité citoyenne.

En effet, le 6 février dernier l’armée et la police philippines ont fait éruption lors d’une de leur fin de semaine de formation pour arrêter tout personnel médical, un total de 43 médecins et infirmières.

Ceux-ci furent transportés dans un terrain de basketball sur une base militaire, attachés par des cordons de plastiques et les yeux bandés, où ils resteront pendant plus de 36 heures avant d’être transférés dans des cellules. Le Docteur Montes, arrêté dans la foulée, décrit ces moments comme étant extrêmement humiliants, autant pour les conditions inhumaines dans lesquelles ils étaient et que pour l’arrestation contraire à toutes les lois philippines.

Cinq jours s’écoulèrent avant qu’ils puissent connaître la raison de leur arrestation. L’armée les accuse de construire des bombes et de posséder illégalement des armes pour aider l’insurrection communiste. Ces allégations sont considérées, selon les organisations des droits humains locales, une façon commune d’harceler et de taire les groupes progressistes et de la gauche.

Plus les semaines avancent, plus les familles des victimes que nous avons rencontrées, découvrent à quel point les autorités philippines font fit des lois. Les détenus sont torturés, harcelés sexuellement et interrogés de façon brutale en plein milieu de la nuit. Jigs Clamor, visiblement éprouvé par la détention de sa femme, nous décrit comment ces techniques utilisées par l’armée ressemblent aux méthodes de la CIA : « Des électrodes ou des couronnes d’épines sont placées sur la tête. Lorsque l’on dénonce cette torture, on nous répond qu’il s’agit des procédures standard d’opération. »

Toutefois, l’association nationale des avocats philippins nous a confirmé que les Philippines ont signé, et ratifié, il y a 22 ans la convention internationale contre la torture et traitements inhumains. Tout récemment, en octobre, une loi fut adoptée pour placer clairement ces châtiments sous les pratiques illégales. Ces mesures juridiques ne freinent pourtant pas l’armée, qui es allée jusqu’à refuser pendant plusieurs jours l’accès au camp à la Commission des droits humains, chargée d’enquêter sur la légitimité de l’arrestation.

De nombreux efforts sont déployés par les défenseurs des droits humains, comprenant des conférences de presses et des rencontres avec différents ambassadeurs. Les familles espèrent que l’attention internationale permettra la libération des détenus, et la reconnaissance de l’illégalité de l’arrestation.

L’épouse du Docteur Montes, les yeux humides, nous raconte à quel point cette expérience est douloureuse «Au début, je ne pouvais ni voir mon mari, ni lui donner de la nourriture ou des vêtements. J’ignorais pourquoi il était là, et dans quelles conditions il était.» Jigs Clamour, à ses côtés, tient son enfant de quatre ans dans ses bras : « La seule chose que nous voulons c’est qu’ils soient relâchés, et nous tâchons par tous les moyens de convaincre le gouvernement de nous écouter».

Émilie Fontaine
Laura Cliche

6 mai 2010


Follow PIOM updates on Philippine elections via new blog

The People's International Observers Mission (PIOM) monitoring the Philippine elections, including 28 delegates from Canada (5 from Québec), has created a new blogspot:


Please visit and subscribe to be updated on what the delegates from the areas have reported  so far.

For the PIOM Secretariat,
Norma Dollaga


Climate Change in the Philippines: From Environment to Justice

Oyé Oyé Vous êtes invités-invitées à rencontrer Ricarido Saturay du Center for Environmental Concerns des Philippines

Comme vous le savez peut-être, les Philippines ont tenu des élections présidentielles le 10 mai. Le climat est tendu mais aussi propice aux changements! Nous aurons la chance d’accueillir un des partenaires de Développement et Paix aux Philippines qui pourra nous parler à la fois du climat politique mais aussi environnemental du pays!

Quand: Mardi 11 mai à partir de 18h30
Où: Centre pour les travailleurs et travailleuses immigrants 4755 Van Horne, Bureau 110

Au programme: Courte présentation, discussion, échange et beaucoup de plaisir !

Nous espérons vous voir en grand nombre!

Bonne journée!


Development and Peace invites all to a rare opportunity of learning and discussion on the subject of Climate Change in the Philippines from Environment to Justice. Ricarido Saturay, a Philippine Geologist, will share his experience on the subject.

When: Tuesday, 11 May, 6:30 pm - 8:30 pm.
Where: Immigrant Working Center, 4755 Van Horne, Suite 110

On the menu: Short presentation, exchange, discussion and fun!!!

Hope to see you there.
Maraming salamat!

Geneviève Talbot
Chargée de programmes Asie / Program Officer Asia
Développement et Paix / Development and Peace

1425 Boulevard René-Lévesque Ouest, 3e étage
Montréal (Québec) H3G 1T7
Téléphone: +1 514-257-8711 (ext 567)
Télécopieur: +1 514-257-8557


Updates from Montreal-based election observers in the Philippines

shaun fryday in phils Reverend Shaun E. Fryday, from the Beaconsfield United Church in west-end Montreal, is in the Philippines as part of the People’s International Observers Mission (PIOM) for the crucial May 10, 2010, elections. He is in Abra in the mountainous Cordillera region of northern Philippines and is putting up his thoughts and photos on a blog : http://web.me.com/roc9/Shaun_in_the_Philippines/Rev._Shaun_Fryday/Rev._Shaun_Fryday.html

Rev. Fryday reports from Philippines as elections get underway:
It's ten minutes to six morning of May 10th as I write this note to you. We were to have departed for our area site visits at five but the driver of the jeepney (ed --Philippine public vehicle) was threatened last evening when we were visiting the congresswoman’s home. We are making new arrangements and hope to set off in the next hour. Again, I'm not concerned and our being here is to document this type of activity.

Also, Stefan Christoff, a Montreal-based journalist, musician and community organizer who is well-known to many CAP-CPC members, is observing the elections in the huge urban poor town of Payatas on the outskirts of Manila. He is sending regular updates on the elections via Twitter : http://www.twitter.com/spirodon

Stefan’s latest addition (7:08 am, May 10) : “at payatas elementary school, some voting machines not working just as voting is to start #piom @ancalerts


28 Canadians in Philippines to observe Presidential election on Monday, May 10

                   International observers hold press conference in Manila on May 8, 2010.
                   Eighty-six foreign delegates from 11 countries will observe the conduct
                   of automated elections in the country’s nine regions.

Twenty eight Canadians, including a Member of Parliament, Don Davies (NDP-Vancouver Kingsway) are in the Philippines to take part in an international observers' mission for the country's presidential elections on Monday, May 10, 2010. (Photo by Raymund Villanueva)

Deeply fed up with massive corruption involving high level officials, government inaction on the chronic economic crisis and the escalation of violence and human rights abuses, Filipinos are looking for change at next week's election. Since 2001 when President Gloria Macapagal-Arroyo assumed power, close to a thousand activists and government critics have been killed and forcibly abducted.

The Canadians and 58 other members of the People's International Observers Mission (PIOM) will monitor and investigate electoral fraud and violence. The Philippines has a long history of election fraud, manipulation and violence, exemplified by the horrific massacre near the town of Ampatuan on the island of Mindanao late last year in which 52 people were killed in cold blood, including a record 30 journalists.

The international observers will also pay particular attention to the first-time nationwide use of automation in this election. There have been warnings that a "failure of election" could be declared due to the failure of the automated machines, which will allow President Arroyo to extend her term or for the military to take power.

The May 10 election will end the term of President Gloria Macapagal-Arroyo, whose election in 2005 was marred by allegations of her involvement in the manipulation of election results. Public fear about such eventually has been heightened this week, just days before the election, with the failure of many automated machines to read votes accurately in field tests conducted around the country.

Members of the Canadian delegation may be contacted for email and phone interviews.Please contact: 

Stefan Christoff: christoff@resist.ca; Phone/text: +63 921 598-2008
Please note that the Philippines is 12 hours ahead of the Eastern Time Zone in Canada